Australien

Mit 7,7 Mio. km² ein großes Land und zugleich doch klein, nämlich der kleinste Kontinent der Erde. Ein lebensfeindliches und doch freundliches Land. Vierfünftel des Landes besteht aus Wüste, Halbwüste oder Steppe. Daher leben die meisten Menschen an den Küsten des Landes. Mexiko Stadt hat mehr Einwohner als Gesamt-Australien. Hier leben nur 18 Millionen Menschen.

Viele von ihnen stammen ursprünglich von englischen Strafgefangenen ab, nachdem Kapitän James Cook die Insel 1770 für England in Besitz nahm und die Insel später mit englischen Strafgefangenen besiedelt wurde. Die Ureinwohner Australiens, die Aborigines haben nur noch einen Anteil von knapp zwei Prozent.

Sehenswürdigkeiten

Australien wird von einer rund 37.000 km langen Küste umgeben. Im nördlichen und östlichen Bereich findet man sehr viele Korallenriffe. Das größte Riff ist weltweit bekannt unter dem Namen Great Barrier Riff, es zählt dem größten Monolithen Ayers Rock und der größten Ebene Nullarbor Plain zu den berühmten Sehenswürdigkeiten des Landes. Die mit 480 km längste geradeaus verlaufende Eisenbahnstrecke durchquert die Nullarborwüste, die zu den trockensten Flecken Australiens zählt. Wer dort lieber mit dem Auto unterwegs ist, kann hier knapp 150 km schnurstracks geradeaus fahren.

Kakadu-Nationalpark

Bekannt und beliebt bei Touristen ist der Kakadu-Nationalpark, der mittlerweile Weltnatur- und Weltkulturerbe der UNESCO ist. 1981 gegründet umfasst er rund 20.000 km² auf denen man eine einzigartige Pflanzen- und Tierwelt vorfindet. Knapp 300 Vogelarten, mehr als 60 verschiedene Säugetierarten, mehr als 1.500 Pflanzenarten und weit über 10.000 verschiedene Insekten weisen auf die ökologische Bedeutung dieses Landstriches. Hier, östlich von Darwin, kann man Mangroven- und Regenwälder beobachten. Man findet Süßwasserseen und Wasserfälle in Hülle und Fülle, aber auch Salz- und Süßwasserkrokodile und Echsen leben hier in Eintracht mit der Natur.

Die größten Städte sind neben Sydney (4 Mio. Einwohner), Melbourne (3,6 Mio.), Brisbane (1,8 Mio.) und Perth (1,4 Mio.). Die Landeshauptstadt – 1913-27 entstanden auf dem Reissbrett – ist Canberry und liegt als eine der wenigen Städte nicht an der Küste.

Känguruh, Strauß und Koala

Das Wappen von Australien ziert ein Känguruh und ein Straußenvogel, beides Tiere, die hier im Land ebenso heimisch sind, wie der Koala und der Wombat. Sie sehen, es gibt viel zu entdecken auf diesem Kontinent. Herzlich Willkommen und viel Spaß auf dem kleinsten Kontinent der Erde.